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残っていた留守番メッセージ

私が結婚を母に報告した時、ありったけ
の祝福の言葉を言い終わった母は、
私の手を握りまっすぐ目をみつめて
こう言った。

「私にとって、澪は本当の娘だからね」

ドキリとした。

母と私の血がつながっていないことは、
父が再婚してからの18年間、互いに
触れていなかった。

再婚当時幼かった私にとって『母』の
記憶は『今の母』だけで、『義理』
という意識は私にはなかった。

けれど、やはり戸籍上私は『養子』で、
母にとって私は父と前妻の子なので、
母が私のことをどう考えているのか、
わからなかった。

気になってはいてもそのことを口に
出した途端、互いがそれを意識して
ちぐはぐな関係になってしまいそうで、
聞き出す勇気は私にはなかった。

だから、母の突然でまっすぐな言葉に
私は驚き、すぐに何かをいう事が
できなかったのだ。

母は私の返事を待たずに

「今日の晩御飯、
 張り切らなくちゃだめね」

と言い台所に向かった。

私はその後姿を見て、自分がタイミング
を逃したことに気がついた。
そして、「私もだよ、お母さん」

すぐそう言えば良かったと後悔した。

結婚式当日、母はいつも通りの母だった。

対する私は、言いそびれた言葉を
いつ言うべきかを考えていて、
少しよそよそしかった。

式は順調に進み、ボロボロ泣いている
父の横にいる、母のスピーチとなった。

母は何かを準備していたらしく、
司会者の人にマイクを通さず何かを喋り
マイクを通して「お願いします」
と言った。

すると母は喋っていないのに、会場の
スピーカーから誰かの声が聞こえた。

「もしもし、お母さん。看護婦さんが
 テレホンカードでしてくれたの。
 お母さんに会いたい。お母さんどこ? 澪を迎えに来て。
 澪ね、今日お母さんが来ると思って
 折り紙をね・・・」

そこで声はピーっという音に遮られた。

「以上の録音を消去する場合は9を…」

と式場に響く中、私の頭の中に昔の記憶
が流水のごとくなだれ込んできた。

車にはねられ、軽く頭を縫った
小学校2年生の私。

病院に数週間入院することになり、
母に会えなくて、
夜も怖くて泣いていた私。

看護婦さんに駄々をこねて、病院内の
公衆電話から自宅に電話してもらった私。

この電話の後、面会時間ギリギリ頃に
母が息を切らして会いに来てくれた。

シーンと静まりかえる式場で、母は私が
結婚報告したのを聞いた時と同じ表情で
まっすぐ前を見つめながら話し始めた。

「私が夫と結婚を決めたとき、
 互いの両親から大反対されました。
 既に夫には2歳の娘がいたからです。

 それでも私たちは結婚をしました。

 娘が7歳になり、私はこのままこの子
 の母としてやっていける、そう確信し
 自信をつけた時、油断が生まれて
 しまいました。

 私の不注意で娘は事故にあい、
 入院することになってしまったのです」

あの事故は、母と一緒にいるときに
私が勝手に道路に飛び出しただけで、
決して母のせいではなかった。

「私は自分を責めました。
 そしてこんな母親失格の私が、
 娘のそばにいてはいけないと思う
 ようになり、娘の病院に段々足を
 運ばなくなっていったのです。
 今思えば、逆の行動をとるべき
 ですよね」 

そこで母は少し笑い、目を下におとして
続けた。

「そんなとき、パートから帰った私を
 待っていたのは、娘からのこの留守番
 電話のメッセージでした」

「私は『もしもし、お母さん』。この
 フレーズを何度もリピートして
 聞きました。その言葉は、母親として
 側にいても良い、娘がそう言って
 くれているような気がしたのです」

初めて見る母の泣き顔は、ぼやけて
はっきりと見えなかった。

「ありがとう、澪」

隣にいる父は、少しぽかんとしながらも
泣きながら母を見ていた。

きっと、母がそんなことを考えている
なんて知らなかったのだろう。

私も知らなかった。

司会者が私にマイクを回した。

事故は母が悪いわけじゃないことなど、
言いたいことはたくさんあったけれど、
泣き声で苦しい私は、言いそびれた一番
大事な言葉だけを伝えた。

「私もだよ、お母さん。ありがとう」

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このお母さんは人知れず、
実母ではない事実と葛藤を続けて
いたのですね。

今、悩んでるお母さんがいたら、
これ読んで励みにしてもらえればなぁ
と思います。


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