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死ぬ時まで一緒

オンタリオ州セントトーマスで、
ごくごく平凡に暮らしてきたベーカー
夫妻は、妻のドロシーさんの方が
夫のグレンさんより6つ年上だった。

妻がどこかへ行くときには必ず夫が
付いて来る――そんな夫婦だった。
いつも一緒にいる二人だった。

1946年にダンスホールで出会ったとき
からして、グレンさんはドロシーさんの
“後を追い”続けてきた。

グレンさんは、ダンスホールで偶然
見かけたドロシーさんに一目惚れ
してしまった。

ダンスに誘ったが最初は断られた。
でも、彼はあきらめることなく、
ドロシーさんの後を追った。

根負けしたドロシーさんは、結局、
ダンスの誘いに応じた。
これが二人の馴れ初めだった。

翌1947年の6月に晴れて夫婦となった。
夫妻は、グレンさんのホームタウン
であるセントトーマスに居を構えた。

ドロシーさんは、いくつかの会社で
事務員として働いた。

グレンさんは、30年にわたってデパート
の家具売り場で働いた。

二人の間に生まれたのは、
娘のリンさんただ一人である。

一人娘のリンさんが成人した後、
旅行好きなドロシーさんが海外旅行に
出かけるときは、必ずグレンさんが
嬉しそうに付いて行った。
そうして二人で世界中を旅してきた。

定年後のグレンさんは、家の中でいつも
ドロシーさんの傍にいたがった。
ドロシーさんが付いて来てくれないと、
外出したがらなかった。

しかし、ドロシーさんは老いと共に持病
の肺疾患が悪化していった。

2006年11月5日、ドロシーさんは体調を
大きく崩してセントトーマス病院に
入院した。

彼女の肺はもはや治療可能な状態では
なく、緩和ケアを受けることになった。

家に残されたグレンさんは、
その2日後に体の不調を訴えて同じく
セントトーマス病院に運ばれるが、
翌日に退院する。

だが、体調が戻らず、11月14日に再入院
することとなった。

緩和ケア病棟に入院したドロシーさんは
ますます容態が悪くなり昏睡状態に
陥った。

別病棟に入院していたグレンさんの方は
意識こそあったが衰弱が進んでいた。

そして12月1日、いよいよドロシーさんの
命の炎が消える時が近づいていることを
悟った病院スタッフたちがグレンさんを
ベッドごとドロシーさんの病室に運び
込んだ。

そして、意識レベルが下がりつつある
グレンさんのベッドを昏睡状態の
ドロシーさんのベッドの横にぴったりと
寄せて配置した。

グレンさんは薄れゆく意識の中、
ドロシーさんの手に自分の手を伸ばし、
手を繋いだ。

午後7時、ドロシーさんが息を引き取った。
享年88歳。

そのとき、グレンさんも既に昏睡に
落ちていた。

ナースたちは、亡くなった妻と
昏睡状態の夫の手をすぐにほどこうとは
しなかった。

妻の臨終後2時間にわたって、
夫婦の手は繋がれたままだった。

2時間後、ドロシーさんの遺体を安置所に
移すためにナースたちが夫婦の手を
ほどいた。

手がほどかれた直後、グレンさんの容態
がみるみる急変した。

30分後、グレンさんは、まさしく
ドロシーさんの後を追うように息を
引き取った。享年82歳。
安らかな死に顔だった。

一人娘のリンさんは言う。

「両親は互いに尽くし合っていて、
 深く愛し合っていました。
 死さえも二人を分かつことは
 なかったということでしょうね」

ドロシーさんの緩和ケアを担当していた
医師の1人は、グレンさんがドロシーさん
の後を追うように息を引き取ったことに
ついて、こんなふうなことを話している。

「旦那さんは奥さんといつまでも一緒に
 いたかった。その強い思いが二人を
 天に導いた。医学的にあれこれ説明
 するよりも、そう考えて二人の冥福を
 祈りたいと思います」

リンさんは、衰弱していく父を
死に瀕した母の病室に運んでくれた
ナースたちの思いやりに心から
感謝している。

病院スタッフたちにとって、二人の最後
を見届けたことは涙なしには語れない
体験となった。

緩和ケア担当のシャロン・ベーカー医師
(夫婦と同姓だが親戚ではない)は、
こう話している。

「その場にいた皆の心に熱いものが
 こみ上げてきました。愛の絆・・・
 それがあるからこそ、私たちは
 こうして日夜この仕事に
 取り組んでいるのです」

二人の遺体は、セントトーマスの墓地に
仲良く並んで埋葬されることになった。

リンさんは言う。

「父は、どんなときも母と一緒に
 いたがっていました。
 純粋な愛、真の愛の絆で二人は
 結ばれていました。
 こうして、両親は永遠に二人一緒に
 いることができるのです。
 そう考えると、悲しいことではない
 気がします。」

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いい話です。

命の途絶える寸前まで、60年間にも
渡って互いを愛しあう。

いや、おそらく死後もずっと。

素敵です。


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